ARGUS


ARGUS
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ARGUS

Nom de trois personnages de la mythologie grecque.

Argus, héros né de la Terre, doué d’une force prodigieuse, est appelé aussi Argus-aux-cent-yeux, à cause du grand nombre d’yeux qu’il avait sur la tête ou sur tout le corps. Héra l’avait chargé de garder Io métamorphosée en génisse, mais il fut tué par Hermès. Héra sema ses yeux sur la queue du paon.

Argus, le vieux chien d’Ulysse, reconnut son maître lorsqu’il rentra déguisé à Ithaque après dix-neuf ans d’absence, et mourut aussitôt.

Argus était aussi le nom du constructeur du navire Argô sur lequel Jason partit à la recherche de la Toison d’or.

argus [ argys ] n. m.
• 1584; n. pr. lat., géant myth. qui avait cent yeux
1Littér. Surveillant, espion vigilant et difficile à tromper. « Son vieil argus était venu nous rejoindre » (abbé Prévost).
2Publication qui fournit des renseignements spécialisés. L'Argus de l'automobile, qui fournit la cote des voitures de moins de huit ans. Voiture qui n'est plus cotée à l'Argus. L'Argus de la presse.
3Oiseau exotique (phasianidés), de la taille d'un faisan.

argus nom masculin (de Argus, nom mythologique) Littéraire. Surveillant vigilant qu'il est difficile de tromper ; homme très clairvoyant, espion. Publication qui fournit certaines informations spécialisées à ses lecteurs. (L'argus de l'automobile fixe le prix des voitures d'occasion.) Miroir partiellement transparent posé entre deux locaux inégalement éclairés, permettant de voir sans être vu. Nom donné, pour leurs nombreuses taches oculiformes, à un poisson marin brun à taches bleues, à chair toxique, de Polynésie, et à un grand faisan d'Indo-Malaisie, au plumage richement ocellé. ● argus (expressions) nom masculin (de Argus, nom mythologique) Littéraire. Yeux d'argus, yeux très pénétrants.

Argus ou Argos
dans la myth. gr., prince d'Argos aux cent yeux; cinquante demeuraient toujours ouverts.

⇒ARGUS, subst. masc.
I.— [P. réf. à Argus, personnage mythologique]
A.— Nom d'homme par référence au rôle attribué à Argus (cf. étymol.).
1. Homme clairvoyant, qu'on n'abuse pas, qui ne s'abuse pas lui-même. Avoir des yeux d'Argus. Des yeux très pénétrants (Ac. 1798).
2. ,,Homme jaloux, parce que la jalousie exige une surveillance continuelle.`` (BESCH. 1845) :
1. Vous avez tort de me comparer à la princesse de Clèves qui se confie à son mari; elle ne pouvait que le rendre malheureux par cette imprudente confidence, et devait craindre de trouver en lui au lieu d'un témoin éclairé et impartial, un argus inquiet dont la jalousie troublerait la vue.
SÉNAC DE MEILHAN, L'Émigré, 1797, p. 1797.
3. Péj. Surveillant, espion. Craindre, tromper les argus; la surveillance des argus :
2. Le Portugais, plein d'espérance,
Frappe son argus endormi,
Et tout près de sa délivrance
Rentre aux fers de son ennemi.
LEMERCIER, Pinto, 1800, III, 2, p. 80.
3. Elle n'a jamais dit ni entendu un mot hors de la présence de sa mère, de sa tante ou de sa grand'mère, trois argus inattaquables.
TAINE, Notes sur Paris, Vie et opinions de M. F.-T. Graindorge, 1867, p. 55.
P. méton. Publication fournissant des renseignements spécialisés et à qui rien n'est censé échapper dans son domaine :
4. ... en vue d'une célébrité qui ne peut manquer de s'étendre du quartier sur Paris, et de Paris sur la France, il s'est abonné à l'argus de la presse, tout comme Mme la comtesse.
O. MIRBEAU, Le Journal d'une femme de chambre, 1900, p. 160.
Spéc. Périodique indiquant la cote des voitures d'occasion. Une voiture est, n'est plus cotée à l'argus.
B.— [P. réf. à la légende du même Argus dont les yeux, à sa mort, furent disposés par Junon sur la queue et les ailes du paon]
ZOOL. Être vivant caractérisé par des taches ressemblant à des yeux (ocelles), en particulier :
1. Espèce de faisan de très grande taille remarquable par la beauté de son plumage qui habite les forêts de Malaisie. Chapeau à plume d'argus.
2. Papillon de la famille des lycénidés. Argus à bandes brunes.
3. ,,Petit coquillage du genre porcelaine`` (BESCH. 1845).
II.— [P. réf. à Argus; chien d'Ulysse, qui reconnut son maître à son retour à Ithaque] Chien fidèle.
Rem. Attesté ds Lar. 19e, GUÉRIN 1892 et Nouv. Lar. ill.
PRONONC. :[]. PASSY 1914 note [y'] mi-long, et BARBEAU-RODHE 1930 [y:] long. L'ensemble des dict. précise que s final se prononce. Pour les mots ds lesquels s final se prononce, cf. aussi FOUCHÉ Prononc. 1959, p. 401.
ÉTYMOL. ET HIST. — 1. Ca 1393 fig. « pourvu de nombreux yeux, en parlant d'un fromage : c. à d. de trous » (Ménagier, éd. Slatkine, Genève, t. 2, pp. 146-147 : Bon frommage a six conditions [...] Non mie blanc comme Hélaine, Non mie plourant com Magdalaine, Non Argus mais du tout avugle, Et aussi pesant comme un bugle), attest. isolée; 1584 « surveillant, espion » (BENEDICTI, Somme des peschez, I, 9 ds Fr. mod., t. 5, p. 70 : Cent yeux d'un argus); d'où fig. 1936 « publication qui fournit des renseignements spécialisés » (M. VAN DER MEERSCH, Empreinte du Dieu, 3e part., p. 221 : Des coupures de l'argus, des comptes rendus de la pièce de Van Bergen); 2. hist. nat. a) 1752 coquillage de mer (Trév.); b) 1771 papillon (Trév.); c) 1815 « espèce de faisan des contrées méridionales de l'Inde » (TEMMINCK, Pig. et gall. ds AGASSIZ, Nom. zool. s.v.).
Par antonomase, du nom propre Argus, personnage mythologique qui avait cent yeux et que Junon avait chargé de surveiller la nymphe Io; au XIIIe s. RICH. DE FOURNIVAL, p. 27 ds GDF. Compl. : empr. au lat. Argus « id. », PLAUTE, Aul., 555 ds TLL s.v. Argos, 537, 48; cf. gr. « id. », ESCHYLE, Prom. 568 ds BAILLY.
STAT. — Fréq. abs. littér. :27.
BBG. — BACH.-DEZ. 1882. — BOUILLET 1859. — BRARD 1838. — GALL. 1955, p. 181. — GOTTSCH. Redens. 1930, p. 452. — GOUG. Mots t. 2 1966, p. 180. — LAVEDAN 1964. — LE ROUX 1752. — LITTRÉ-ROBIN 1865. — MONT. 1967. — Mots rares 1965. — PRIVAT-FOC. 1870. — TOURNEMILLE (J.). Au jardin des loc. fr. Vie Lang. 1959, n° 83, pp. 64-65.

argus [aʀgys] n. m.
ÉTYM. 1584; nom du géant de la mythologie grecque qui avait cent yeux, dont cinquante toujours ouverts, et que Junon avait chargé de garder la vache Io.
1 Vx et littér. Surveillant, espion vigilant et difficile à tromper. — ☑ Loc. Avoir des yeux d'Argus, auxquels rien n'échappe.
1 J'ai des argus aux coteaux d'alentour
Qui feront leur devoir d'y veiller nuit et jour.
Rotrou, Antigone, IV, 1.
2 Damon, de peur de pis, établit des Argus
À l'entour de sa femme (…)
La Fontaine, Contes, « Coupe ».
3 Ergaste, le voilà cet Argus que j'abhorre,
Le sévère tuteur de celle que j'adore.
Molière, l'École des maris, I, 3.
4 De votre Argus dupé je brave la puissance (…)
Molière, l'École des maris, III, 3.
2 Zool. Oiseau galliforme exotique (Phasianidés), de la taille d'un faisan.En appos. || Faisan argus.
tableau Noms d'oiseaux.
Animal couvert de taches comparables à des yeux (notamment papillon).
5 (…) les papillons reviennent d'un long voyage (…) les argus bleus. Les paons aux larges ocelles (…)
Monique Wittig, le Corps lesbien, p. 154.
3 Fig. (Écrit avec un A majuscule). Publication qui fournit des renseignements spécialisés. || L'Argus de l'automobile, périodique qui fixe les cotes des voitures d'occasion. || Cinq mille francs au prix de l'Argus. || Voiture vendue sous Argus (au-dessous du prix de l'Argus). || L'Argus de la presse, agence qui fournit des coupures de presse à ses abonnés.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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